Erinnerung an Raven Wilkinson, bahnbrechende Ballerina

Ballerina Raven Wilkinson starb am Montag im Alter von 83 Jahren in ihrem Haus in New York City. Wilkinson ist bekannt als die erste Afroamerikanerin, die hauptberuflich mit dem Ballet Russe de Monte Carlo tanzt, und als geschätzte Mentorin von Misty Copeland.

Ballerina Raven Wilkinson starb am Montag im Alter von 83 Jahren in ihrem Haus in New York City. Wilkinson ist bekannt als die erste Afroamerikanerin, die hauptberuflich mit dem Ballet Russe de Monte Carlo tanzt, und als geschätzte Mentorin von Misty Copeland.

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Raven Wilkinson überreicht Misty Copeland 2014 den Dance Magazine Award. Foto von Cherylynn Tsushima für das Dance Magazine.




Wilkinson wurde 1935 in New York City geboren. Mit fünf Jahren verliebte sie sich in Ballett, als sie eine Aufführung des Ballet Russe de Monte Carlo besuchte Coppélia . In einem 2014 Interview mit Punkt Sie erinnerte sich an die Erfahrung: 'Ich erinnere mich, dass ich vom Orchester, den Vorhängen, den Lichtern so überwältigt war, dass ich anfing zu weinen.' Zu ihrem neunten Geburtstag schenkte ihr Onkel ihr Ballettunterricht bei Maria Swoboda. 1951 wurde Swobodas Schule von Sergei Denham, dem Direktor des Ballet Russe, gekauft und er begann, Tänzer für seine Kompanie auszusortieren. Obwohl Wilkinson als talentiert anerkannt wurde, schaffte er es nicht. Nach mehreren Vorsprechen sagte Wilkinson, eine Freundin habe sie beiseite gezogen und gesagt: »Raven, sie können es sich nicht leisten, dich wegen deiner Rasse mitzunehmen.« Als Studentin an der Columbia University war Wilkinson nach ihrem dritten Vorsprechen im Jahr 1955 im Alter von 20 Jahren unbeirrt Kurz vor seinem Tod im Jahr 2013 teilte der ehemalige Ballet Russe-Tänzer Frederic Franklin, der bei Wilkinsons letztem Vorsprechen Unterricht gegeben hatte, ihr mit, dass er die Führung des Unternehmens dazu gedrängt habe, sie aufzunehmen.

Wilkinsons sechs Jahre bei der Ballet Russe waren sowohl von Glück als auch von Not geprägt. In ihrer zweiten Staffel wurde sie zur Solistin befördert und tanzte eine Reihe von Hauptrollen, darunter das Walzersolo in Die Sylphiden . Aber Ballet Russe war in erster Linie eine Reisegesellschaft, und Wilkinson musste auf Reisen in den tiefen Süden gegen extremen Rassismus kämpfen. 1957 weigerte sich ein Hotelbesitzer in Atlanta, Georgia, sie beim Rest der Firma bleiben zu lassen. Denham schickte sie zurück nach New York und wies sie an, wieder in die Firma einzusteigen, sobald ihre Tour sie näher an die Mason Dixon Line brachte. Wilkinson erlebte auch Run-Ins mit dem Ku Klux Klan, vor allem in Alabama, wo (wie sie im Bilderbuch umreißt Wegbereiter ) Zwei Mitglieder stürmten ins Theater und unterbrachen eine Ballet Russe-Aufführung. Während dieser Jahre haben Wilkinsons Kollegen sie beschützt und unterstützt: ' Wenn es so aussah, als ob es nach einer Show Probleme geben könnte, würden Firmenjungen an der Bühnentür erscheinen, um mich zu begleiten «, sagte sie Punkt Denham spielte sie weiterhin als Solistin, unabhängig davon, wo das Unternehmen auftrat.

Wilkinson mit ihrem jüngeren Bruder und ihren Eltern. Mit freundlicher Genehmigung von Wilkinson.

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Das Ballet Russe war sehr international und mit ihrem hellen Teint drängten einige der anderen Tänzer Wilkinson zu sagen, dass sie Spanierin sei. Sie hat ihre Haut oft mit Make-up für Auftritte aufgehellt, aber sie weigerte sich, ihre Identität zu verbergen, wenn sie direkt danach gefragt wurde. Anfang dieses Jahres erzählte Wilkinson Punkt dass sie diesen Stolz ihrer Erziehung zuschrieb. Obwohl sie in der 150. Straße in Harlem aufgewachsen ist (über dem, was sie 'Mason Dixon Line of New York' nannte), standen sie und ihre Mutter oft vor Fragen, wenn sie Zeit in anderen Teilen der Stadt verbrachten. „Die Leute waren neugierig, weil sie eine bestimmte Vorstellung davon hatten, wie Afroamerikaner waren, dass sie nicht gut sprachen oder nicht gut gekleidet oder arm waren und sie glaubten nicht, dass meine Mutter und ich es waren Afroamerikaner «, sagte sie. 'Sie würden fragen:' Was bist du? und meine Mutter würde sagen: 'Wir sind Amerikaner.'

1961 verließ Wilkinson das Ballet Russe. Trotz ihrer klassischen Ausbildung und Berufserfahrung wurde ihr beim Vorsprechen gesagt, sie solle stattdessen afrikanischen Tanz oder Jazz probieren. Schließlich drängte ihre Freundin Sylvester Campbell, eine schwarze amerikanische Tänzerin, die für das niederländische Nationalballett arbeitete, sie, sich ihm in Amsterdam anzuschließen. Höhepunkte ihrer niederländischen Nationalkarriere waren das Balanchine-Repertoire und das Schwanensee pas de trois. Wilkinson fand die Kultur der Niederlande viel akzeptabler. 'Sie waren nicht daran interessiert, was Sie waren, sondern wer Sie waren', sagte sie in unserem Interview Anfang dieses Jahres. 1974 kehrte ein Heimweh Wilkinson nach New York zurück und wurde eingeladen, an die New York City Opera zu gehen. Mit 50 Jahren hörte sie auf zu tanzen, arbeitete dort aber bis 2011 als Schauspielerin, als die Kompanie zusammenbrach.

Wilkinson, Mitte, mit Kollegen im Ballet Russe. Foto mit freundlicher Genehmigung von Wilkinson.

In ihren späteren Jahren entwickelte Wilkinson eine besondere Freundschaft mit Copeland. Wilkinson entdeckte die damals jugendliche Tänzerin zum ersten Mal, als sie eine Fernsehsendung sah, in der sie in einer Variation von hervorgehoben wurde Don Quijote . »Ich habe sie einmal angeschaut und wusste, dass sie weiß, worum es beim Tanzen geht«, sagte Wilkinson Punkt . Ich fiel auf die Knie und sagte: »Bitte Gott, lass sie es schaffen.« Copeland schreibt in ihre Memoiren Leben in Bewegung Nachdem sie Wilkinsons Geschichte in einem Dokumentarfilm über das Ballet Russe gehört hatte, sprach sie so oft über sie, dass ihr Publizist sie schließlich aufspürte, damit sich die beiden Tänzer treffen konnten. 'Sie ist bescheiden, witzig und so voller lustiger, ergreifender Geschichten, dass sie nie eine wiederholt', schreibt Copeland über Wilkinson. 'Wir sprechen dieselbe sehr seltene Sprache: die eines schwarzen klassischen Balletttänzers.' Als Copeland ihr Debüt als gab Odette / Odile mit American Ballet Theatre im Jahr 2015, Wilkinson, zusammen mit dem ehemaligen Houston Ballet Principal Lauren Anderson , schloss sich ihr auf der Bühne an, die Arme voller Blumen. Copelands Erfolg hat auch dazu beigetragen, Wilkinsons Geschichte wieder ins Rampenlicht zu rücken: Wilkinson wurde in der Dokumentation 2016 vorgestellt Schwarze Ballerina und letztes Jahr ein Bilderbuch mit dem Titel, das auf ihrem Leben basiert Wegbereiter: Die Geschichte von Ballerina Raven Wilkinson wurde mit einem Forward von Copeland veröffentlicht.

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Anfang dieses Jahres fragte ich Wilkinson, ob sie Ratschläge für junge Tänzer hätte, die sich möglicherweise entmutigt fühlen oder die nicht das Gefühl haben, in die sich langsam verändernde Welt des Balletts zu passen. „In der Dunkelheit und der Sinnlosigkeit des Augenblicks, in dem du aufstehen und weitermachen musst, setze einen Fuß vor den anderen. Nur wenn du versuchst und weitermachst, erreichst du es «, sagte sie mir. „Du kannst nicht erwarten, dass alles für dich passieren wird, nur weil du da draußen bist und deine Zehen schön zeigst. Du musst deinen Verstand und dein Herz öffnen, und du musst an dich glauben und Glauben und Hoffnung haben. '