Seele des Südens: D.C. Downbeat

Von den Clubs der historischen U Street in Washington D.C. bis hin zu den großen Bühnen des John F. Kennedy Center for the Performing Arts erfüllt Jazz die Hauptstadt des Landes.

Soul of the South: D.C. Downbeat-Diashow Soul of the South: D.C. Downbeat-Diashow

Wenn Count Basie, Duke Ellington und Ella Fitzgerald heute auf magische Weise nach Washington D.C. zurückkehren würden, hätten die Jazzlegenden keine Probleme, die U Street zu finden. Sie müssten nur zuhören.

Das liegt daran, dass die Innenstadt, die einst als Black Broadway bekannt war, sich immer noch so leicht zu einem Jazzbeat bewegt wie damals, als sie dort spielten. Musiker betreten die Bühne an legendären Orten wie dem restaurierten Lincoln Theatre und den Bohemian Caverns und an neuen Veranstaltungsorten wie Twins Jazz, wo die Schwestern Kelly und Maze Tesfaye äthiopische und karibische Küche mit klassischem amerikanischem Swing kombinieren.



„Wir hatten ursprünglich geplant, nur als Restaurant zu eröffnen“, sagt Kelly. „Aber der Ort, den wir gekauft haben, war früher ein Jazzclub. Also kamen die Musiker immer wieder, weil sie spielen wollten.'

Seit mehr als 80 Jahren kommen Musiker in die Bohemian Caverns. Ursprünglich in einem Drogerie-Keller untergebracht und Club Caverns genannt, beherbergte der Veranstaltungsort in den 1950er und frühen 1960er Jahren Größen wie Ramsey Lewis, John Coltrane und Thelonious Monk. Der kürzlich renovierte Club zieht weiterhin eine neue Generation von Fans an.

Auch in anderen Stadtteilen füllt die rein amerikanische Musik Theater und Clubs. Das HR-57 Center for the Preservation of Jazz & Blues wurde nach der Resolution des Kongresses benannt, die Jazz als 'einen seltenen und wertvollen nationalen amerikanischen Schatz' bezeichnete, und bietet Musikkurse, Vorträge und Live-Auftritte. Die Blues Alley in Georgetown ist in einer Backstein-Remise aus dem 18. Jahrhundert untergebracht und bietet sanfte Klänge und kreolische Küche.

Jazzige Frauen
Sogar das John F. Kennedy Center for the Performing Arts weiß, wie man es aufpeppt. Neben Konzerten und Aufführungen finden im Zentrum auch verschiedene Jazz-Workshops und Sonderveranstaltungen statt. Aufstrebende weibliche Stars konkurrieren, unterrichten und unterhalten vom 10. bis 12. Mai während des jährlichen Mary Lou Williams Women in Jazz Festivals.

„Das Festival bringt einige der talentiertesten Frauen der Welt zusammen“, erklärt Dr. Billy Taylor, künstlerischer Berater des Zentrums für Jazz. 'Ich freue mich, dass wir solche Künstler hervorheben können.'

Hauptstadt Cool

'Soul of the South' ist aus der April-Ausgabe 2007 von Leben im Süden.